El rol de la salmonicultura

La FAO predice que la población mundial alcanzará los 9700 millones para el año 2050 y se espera que la necesidad de proteína crezca en un 40 % en todo el mundo. Los peces, en particular el salmón cultivado, pueden ofrecer una solución para satisfacer esta mayor demanda. A medida que crezca la demanda sin duda habrá una mayor presión sobre las ya sobreexplotadas reservas de peces, motivo por el que se requieren peces cultivados para gestionar y mantener con eficacia tanto las existencias de peces silvestres como la biodiversidad natural del océano.

Un mundo en constante evolución

Cada industria ha estado experimentando un cambio rápido, amplio y, a veces, devastador en los últimos años, y la industria alimentaria no es una excepción.

Nuestro mundo está cambiando; las poblaciones están creciendo, nuestro clima está cambiando y hay más presión que nunca sobre nuestros sistemas alimentarios.

Sin embargo, no podemos seguir produciendo más alimentos en tierra para satisfacer esta creciente demanda. La agricultura para animales tiene una enorme huella ambiental y es responsable de más gases de efecto invernadero que todos los sistemas de transporte del mundo combinados.

A fin de alimentar a casi 10.000 millones de personas para el año 2050, debemos repensar los sistemas alimentarios actuales y encontrar una nueva metodología, que apoye una mayor seguridad alimentaria a nivel global, contribuya positivamente a la salud humana y reduzca las presiones sobre el medioambiente. No es simplemente un caso de producir más alimentos, necesitamos un sistema alimentario más sustentable y eficiente.

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Fuente: FAO, Tendencias mundiales en el estado de las poblaciones de peces marinos del mundo, 1974-2015.

“Desde 1961, el crecimiento global anual del consumo de pescado ha sido el doble de alto que el crecimiento demográfico, lo que demuestra que el sector de las pesquerías y la acuicultura es crucial para cumplir la meta de la FAO de un mundo sin hambre y desnutrición”.

Jos é Graziano da Silva, director general de la FAO

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Le presentamos la acuicultura

  • La acuicultura es el cultivo de peces, mariscos o moluscos en agua.
  • Es una de las formas más ecoeficientes de producción de proteína.
  • Más del 50 % de los pescados y mariscos consumidos en todo el mundo provienen de acuicultura.
  • Es el sector de producción alimentaria global de más rápido crecimiento.
  • La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (Food and Agriculture Organization, FAO) estima que cerca del 90 % de las existencias de peces silvestres se pescan a niveles sustentables o por encima de estos. El planeta es un 70 % océano, lo que significa que si la acuicultura se realiza correctamente, los océanos pueden ofrecer un aporte significativo a un sistema alimentario sustentable.
“Debemos sembrar el mar y pastorear sus animales usando el mar como granjeros en lugar de como cazadores. De eso se trata la civilización; el cultivo que reemplaza a la caza”.

Jaques-Yves Cousteau, oceanógrafo

¿Qué es la salmonicultura?

Al igual que criamos animales en tierra, la acuicultura es el cultivo de peces en el océano. Salmón es el nombre común de varias especies de peces de la familia Salmonidae (p. ej., salmón del Atlántico, salmón del Pacífico). Aunque el salmón está disponible tanto de fuentes silvestres como cultivadas, la mayor parte del salmón del Atlántico comercializado es cultivado.[i]

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La piscicultura del salmón se inició en un nivel experimental en la década de 1960, pero se convirtió en una industria en Noruega en la década de 1980 y en Chile en la década de 1990.[i] La industria del salmón cultivado ha crecido sustancialmente en los últimos 40 años y hoy aproximadamente el 60 % de la producción salmonera del mundo es cultivada. En 2015, se produjeron más de 2 200 000 toneladas de salmón cultivado mientras que, en contraste, se capturaron alrededor de 880 000 toneladas de salmón silvestre.

El cultivo del salmón del Atlántico tradicionalmente ha estado dominado por una pequeña cantidad de regiones de cultivo (Chile, Noruega, Canadá y Escocia) debido a que a menudo varias condiciones naturales deben estar presentes para garantizar una producción óptima de la salmonicultura. Dichas condiciones incluyen: bajas temperaturas del agua que varían entre 8 °C y 14 °C (46 °F y 57 °F), una zona costera protegida y óptimas condiciones biológicas. Actualmente, la salmonicultura también está ocurriendo en Australia, las Islas Feroe, Islandia, Irlanda y Nueva Zelanda.

El ciclo de producción de la salmonicultura dura alrededor de tres años. El primer año de producción ocurre en ambientes controlados de agua dulce y después los salmones cultivados se transportan a jaulas en agua de mar. Una vez que los salmones cultivados alcanzan un tamaño cosechable, se transportan a plantas de procesamiento y se preparan para la venta. Para los consumidores, la mayoría del salmón cultivado se vende como filetes, aunque también se puede comprar el pescado entero.

“La piscicultura ofrece muchas esperanzas en respuesta a la creciente demanda de alimento que está produciéndose debido al crecimiento global de la población”.

Informe del estado de las pesquerías mundiales, Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO)

El salmón cultivado responsablemente impulsa soluciones de sistemas alimentarios globales al:

  • aportar a las dietas una fuente alimentaria rica en nutrientes que cumple con las recomendaciones dietéticas globales;
  • entregar proteína ecoeficiente y de alta calidad para ayudar a satisfacer la creciente demanda global;
  • impulsar innovaciones continuas que ayudan a promover dietas más saludables y sistemas alimentarios globales más resistentes;
  • proporcionar una fuente alimentaria popular en cocinas y comunidades alrededor del mundo.

El futuro de la salmonicultura

Reconocemos que se requiere una mayor producción de salmón cultivado para garantizar que se satisfagan las futuras demandas de proteína. Sin embargo, esta mayor producción debe ir acompañada de reducciones significativas del impacto ambiental y mejoras en la eficiencia de los recursos. Reconocemos nuestra capacidad (y nuestra responsabilidad) para impulsar un cambio positivo a gran escala y estamos comprometidos con la búsqueda y el respaldo de avances en acuicultura que fomenten sistemas alimentarios sustentables y saludables.

Los métodos de acuicultura responsable pueden ayudar a garantizar que la proteína que comemos se produzca de una manera que apoye dietas nutritivas y sistemas alimentarios más sustentables.

Los métodos de acuicultura responsable pueden ayudar a garantizar que la proteína que comemos se produzca de una manera que apoye dietas nutritivas y sistemas alimentarios más sustentables.

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El Manual de GSI

Examine más profundamente el rol que el salmón cultivado puede cumplir en futuros sistemas alimentarios y el trabajo que estamos haciendo para garantizar que nuestra industria se adapte y mejore a la velocidad y la escala que el mundo necesita.

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