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Responsible Salmon Farming

Salmonicultura responsable Lo que significa contar con la certificación del ASC

En esta publicación del blog, algunos de nuestros miembros nos contarán lo que se necesita para obtener la certificación del Consejo de Gestión Responsable de la Acuicultura (Aquaculture Stewardship Council, ASC) y lo que significa la certificación para nuestros salmones, el medioambiente y la sociedad en general. Como miembros de GSI, con frecuencia mencionamos nuestro compromiso de lograr la norma para el salmón del ASC y en esta publicación del blog queríamos compartir lo que esto significa en nuestras operaciones.

Pablo Mazo

El rol de la certificación

Pablo Mazo,Gerente del Equipo de Normativa, Medioambiente y Certificación, Ventisqueros

La certificación se ha transformado en parte integral de la industria de los pescados y mariscos, ya que las compañías buscan ofrecer a sus clientes y a la sociedad en general la seguridad de que estamos operando de manera responsable y, al mismo tiempo, ofreciendo un producto de alta calidad. En el mundo existen muchos esquemas de certificación y era importante para GSI elegir uno que fuera más allá de la metodología “de siempre”. Debíamos seleccionar una norma que nos desafiara a todos a realizar las mejoras significativas necesarias para llevar nuestra industria adonde queríamos que estuviera; un sector de producción de alimentos sustentable, ahora y en el futuro.

Los miembros de GSI eligieron la norma para el salmón del ASC, desarrollada a través de un diálogo prolongado, abierto y diverso entre las partes interesadas, y con 119 indicadores que abarcan el desempeño ambiental, económico, social y de salud de los peces, se considera la norma más compleja e integral a cumplir. Además, al igual que GSI, asegurar y mantener la certificación del ASC se basa en el principio de la mejora continua, lo que significa que una vez lograda la certificación, se motiva a las granjas a seguir mejorando continuamente el desempeño y a permanecer a la vanguardia en mejores prácticas. Cuando GSI se puso en marcha, todos los miembros se comprometieron a lograr un 100 % de certificación del ASC en todas sus granjas. En ese momento, ninguna granja de salmones estaba certificada y sabíamos que iba a requerir un esfuerzo importante llevarnos allí, pero como colectivo entendíamos que era necesario si queríamos que la industria de la acuicultura fuera considerada un proveedor de alimentos sustentable y responsable.

La certificación del ASC es un componente importante de la salmonicultura porque combina los conocimientos más recientes, la investigación científica y las mejores prácticas de la industria para brindar una dirección clara de lo que se requiere para cada elemento de la salmonicultura. Desde la gestión de la salud de los peces hasta la protección de los empleados, esta proporciona pautas para nuestras operaciones, apoyándonos para lograr y mantener los más altos estándares. Debido a que los conocimientos evolucionan constantemente, ser parte de un esquema de certificación significa que estos conocimientos se transfieren a todas nuestras compañías miembro y sus granjas para su implementación.

Ciertamente, otro motivo clave por el que elegimos obtener la certificación del ASC fue proporcionarle a nuestros clientes y comunidades locales la seguridad de que operamos responsablemente y que nuestro salmón cultivado cumple todos los requisitos para ser un producto saludable y sustentable. Contar con este nivel de validación de terceros y de evaluación independiente nos brinda una confianza que no seríamos capaces de ofrecer de manera creíble a través de nuestras propias evaluaciones. Una vez que un conjunto de instalaciones logra la norma del ASC, creemos que se distingue y diferencia de una no certificada.

La certificación continuará, sin duda, teniendo un rol importante en el impulso de la industria del salmón cultivado hacia una sustentabilidad mejorada y, al mismo tiempo, mientras trabajamos con miras a un 100 % de certificación, podemos enorgullecernos de estar desplazando nuestras operaciones en la dirección correcta para un futuro más sustentable.

¿Qué se necesita para lograr la certificación del ASC?

Richard Finch, Gerente de Sustentabilidad, Cermaq Canada

Lograr la certificación del ASC no es una tarea sencilla; es complejo, toma tiempo y requiere de muchos recursos. Para nuestra compañía, es definitivamente una inversión importante y una empinada curva de aprendizaje mientras entendemos e implementamos los procedimientos necesarios. Pero con el tiempo hemos llegado a comprender que la inversión vale la pena, porque de verdad nos ha obligado a dar un profundo vistazo a nuestra forma de hacer las cosas y ver dónde podemos realizar cambios que no solo mejorarán nuestro desempeño en sustentabilidad, sino que además nos hacen una compañía más eficiente.

Al principio, trabajar con miras a la certificación del ASC era una perspectiva bastante desalentadora y nos tomó algo de tiempo entender plenamente y con exactitud lo que involucraba; después de todo, ¡elegimos el proceso de certificación más difícil y estricto existente! La norma para el salmón del ASC tiene 7 principios, 36 criterios y 119 indicadores y para todos ellos tuvimos que generar datos a fin de apoyar la certificación; y continuamos haciéndolo para todas y cada una de las granjas. Luego, los datos que recopilamos se someten a una auditoría en profundidad de parte de un organismo de certificación externo, en un proceso que puede tomar hasta cuatro meses de principio a fin. Lo bueno es que la recopilación de datos ha influido de manera importante y positiva sobre nuestros procesos; hemos implementado nuevas modalidades de informes en todas nuestras granjas para garantizar nuestro cumplimiento de los requisitos de la norma del ASC y, en función de estos datos, ahora podemos hacer un mejor seguimiento del desempeño de cada granja y realizar cambios más rápidamente al observar la aparición de tendencias.

El compromiso de GSI de lograr la norma para el salmón del ASC también ha aumentado el nivel de transparencia y compromiso ante las partes interesadas para Cermaq Canada en toda la industria salmonícola. No solo se publican todas las auditorías del ASC de las granjas en su sitio web, sino que como miembro de GSI también tenemos el compromiso de informar de manera transparente sobre puntos de datos clave a través del Informe de sustentabilidad de GSI.

El compromiso de Cermaq Canada es apoyar los Objetivos de Desarrollo Sustentable (ODS) de las Naciones Unidas y la Plataforma de Acción Empresarial para un Océano Sustentable del Pacto Global de las Naciones Unidas. Existen cinco ODS de las Naciones Unidas que consideramos básicos para nuestro negocio: n.° 2 cero hambre, n.° 8 trabajo decente y crecimiento económico, n.° 12 consumo y producción responsables, n.° 13 acción contra el cambio climático y, desde luego, n.° 14 vida subacuática. Estos ODS están incorporados en todos los procesos operativos de Cermaq y son básicos para nuestro negocio y, en consecuencia, la certificación según la norma para el salmón del ASC contribuye a nuestros esfuerzos para apoyar los ODS.

Para lograr la certificación del ASC, había dos áreas clave en las que realmente tuvimos que enfocar los esfuerzos para cumplir los requisitos de una acuicultura sustentable de la norma. La primera era el uso de ingredientes marinos en el pienso y, a través de una estrecha colaboración con nuestros proveedores de pienso, la industria ha podido innovar y mejorar las eficiencias de su pienso para reducir la proporción de entrada y salida de peces a casi 1:1. Además, el reemplazo de la harina de pescado y del aceite de pescado derivados de las pesquerías de captura dirigida con fuentes alternativas (por ejemplo, recortes de otras pesquerías responsables que de otra manera irían a parar a la basura), ha reducido la presión sobre estas pesquerías dirigidas. La segunda área clave era el uso de medicamentos en el salmón cultivado. Cermaq ha desarrollado más herramientas en un proceso de gestión integrado para controlar los piojos de mar. Un importante avance es una inversión en la Salar, una barcaza de trabajo que incorpora tecnología para separar los piojos de los peces y para recogerlos para su eliminación. Estos equipos reducirán la dependencia de tratamientos químicos, lo que aumenta su eficacia a largo plazo y al mismo tiempo fomenta una gestión responsable de los piojos de mar en nuestras granjas para reducir los impactos sobre los salmones silvestres. No cabe duda de que la industria del salmón habría trabajado en estas innovaciones con o sin el esfuerzo de la certificación del ASC, pero al contar con un punto de referencia para lo que se considera una producción responsable, esto definitivamente ha motivado a nuestras granjas a actuar.

Sabíamos que lograr nuestra meta de un 100 % de granjas de salmones con certificación del ASC iba a ser difícil; por ello, dentro de GSI, contamos con un grupo operativo dedicado del ASC a través del cual todas las compañías interactúan activamente para resolver problemas en forma colaborativa y para compartir experiencias sobre la obtención de la certificación del ASC, y esto ha sido increíblemente útil.

Llevar toda la producción a la norma del ASC definitivamente requiere una gran inversión de tiempo y recursos, pero el proceso es muy satisfactorio, especialmente cuando logramos con éxito la certificación del ASC y sabemos que estamos produciendo salmones de acuerdo con los más altos estándares ambientales y sociales.

Asc Farm Certification Process

¿Cuáles son los beneficios de la certificación del ASC?

Samuel Anderson, Asesor Ambiental, Nova Sea

El proceso de certificación ofrece muchos beneficios, no solo para el medioambiente, sino que también para nosotros como compañías y para los consumidores.

En primer lugar, la del ASC es una certificación de impacto ambiental, lo que significa que sus criterios se basan en el objetivo general de controlar y reducir nuestro impacto ambiental. Como consecuencia, al trabajar dentro de esta norma, las granjas prestan especial atención y protegen la calidad del agua y los hábitats de la vida silvestre locales, y se aseguran de que tengamos un impacto ambiental mínimo. El ASC tampoco se trata solo de minimizar nuestra huella ambiental, sino que también se asegura de que trabajemos de manera positiva con las comunidades locales, asegurando los medios de sustento, apoyando las actividades locales y manteniendo un diálogo habitual y significativo con nuestras partes interesadas.

La norma para el salmón del ASC es también una norma basada en pruebas empíricas, lo que significa que evoluciona constantemente en función de los avances científicos y conocimientos más recientes de modo que siempre estemos a la vanguardia de lo que implica ser un salmonicultor responsable. Esto fomenta y motiva mejoras permanentes, ya sea que se trate de avances tecnológicos en cómo supervisamos el comportamiento de los peces bajo el agua o de pruebas de una innovadora forma para alimentar a los peces. Se trata de impulsarnos constantemente a buscar nuevas formas de elevar nuestro desempeño en sustentabilidad de la acuicultura.

Para los consumidores, el logotipo del ASC les da la tranquilidad de que están haciendo una compra responsable y les da confianza en nuestro producto debido a la credibilidad que el ASC aporta. Cuando los consumidores compran productos con certificación del ASC, no solo pueden sentirse bien con los alimentos que comen, sino que además están de hecho recompensando a granjas gestionadas responsablemente. Estas decisiones de compra aumentan la demanda global de pescados y mariscos certificados, influyendo e impulsando así a que más granjas se esfuercen para obtener la certificación del ASC, lo que da como resultado mayores mejoras ambientales y sociales alrededor del mundo. Así es cómo elegir productos con certificación del ASC puede ayudar a garantizar una disponibilidad sustentable permanente de pescados y mariscos para futuras generaciones.

Y finalmente, para Nova Sea como compañía, es un gran atributo poder decir que nuestras granjas y el salmón cultivado satisfacen los más altos estándares ambientales y sociales. La naturaleza transparente de la norma del ASC también nos permite entablar conversaciones con clientes y partes interesadas en función de conocimientos creíbles de nuestro desempeño. Además, cuando todos han trabajado juntos durante meses para lograr la certificación del ASC, una vez que alcanzamos esta meta, esta infunde un gran sentimiento de orgullo dentro de nuestra organización y es un respaldo positivo real del trabajo que hemos realizado. Esta motiva a nuestros granjeros a continuar esforzándose para lo mejor y ¡a comenzar a planificar para la próxima auditoría de las granjas!

Benefits Of Asc Certification
Catarina Martins

El rol de la certificación en el futuro

Catarina Martins, Directora de Sustentabilidad, Mowi ASA

Debido a la creciente atención en cuanto a de dónde provienen y cómo se producen nuestros alimentos, es prometedor observar un aumento en la demanda de productos que se producen responsablemente. Sin embargo, el rápido incremento de la demanda de alimentos sustentables que sean saludables, como los salmones criados en granja, plantea algunos desafíos únicos. Mientras más rápido crece nuestra industria, mayor es el impacto potencial sobre el medioambiente, razón por la cual debemos asegurarnos de que el crecimiento de la industria salmonícola se gestione responsablemente. Al trabajar en colaboración con un esquema de certificación de base científica como el ASC, estamos mejor situados para garantizar un crecimiento sustentable lo que a su vez produce suficientes alimentos y simultáneamente protege los ecosistemas oceánicos.

Creemos también que la certificación del ASC tiene el importante rol de educar a las personas sobre cómo los pescados y mariscos que compramos para cocinar en casa, las comidas que consumimos en restaurantes y las demás decisiones sobre alimentos que tomamos diariamente pueden contribuir a la salud y el futuro de nuestro planeta. Una gran parte de la certificación es para generar confianza en nuestro producto y en nuestros procesos de salmonicultura. Esperamos que ver el logotipo del ASC dé a los consumidores la confianza que tal vez antes les faltaba al escoger un envase de pescados o mariscos, y que sepan y confíen que están comprando algo bueno para ellos y para el medioambiente. No obstante, todavía tenemos cosas por hacer para garantizar que las personas estén plenamente conscientes de las opciones sustentables de pescados y mariscos y de los beneficios de comprar pescado con certificación del ASC. Un estudio reciente en Europa demostró que los consumidores están adquiriendo una mayor conciencia en este aspecto; con un 88 % de los consumidores franceses que consideran importante que los supermercados ofrezcan pescados y mariscos cultivados abastecidos responsablemente. Esperamos poder continuar impulsando esta concientización en otros mercados para ayudar a fomentar pescados y mariscos sustentables y, a su vez, ayudar al medioambiente al recompensar a los salmonicultores responsables. Todavía tenemos algo de camino por recorrer para llegar a nuestra meta de un 100% de certificación, pero al establecer este objetivo sentimos la satisfacción de avanzar en la dirección correcta y, a través de la metodología de colaboración para lograr la certificación dentro de los miembros de GSI, creemos que la salmonicultura responsable puede continuar teniendo un rol clave en la entrega de una opción de proteína saludable y sustentable a los consumidores globales. Con una baja huella de carbono, una alta retención de proteína y un eficiente factor de conversión del pienso, el salmón cultivado puede aportar una fuente de proteína saludable y respetuosa con el clima a las necesidades alimentarias del mundo.

"Como esquema de certificación global, nuestra misión es impulsar el cambio de transformación necesario para garantizar que la acuicultura sea y continúe siendo un sistema de producción responsable y sustentable con un mínimo impacto ambiental. A menudo se cuestionan los esquemas de certificación por poner la barra demasiado baja o por solo motivar a aquellos con el mejor desempeño, pero a través del ambicioso compromiso de GSI ante el ASC, se está demostrando que es posible motivar a grandes proporciones de un sector de la industria hacia los niveles más altos de producción responsable y aumentar la disponibilidad de salmón cultivado sustentable para el mercado global."

Chris Ninnes, CEO del ASC