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PREGÚNTELE A UN PRODUCTOR DE SALMÓN: PREGUNTAS Y RESPUESTAS CON DEAN TRETHEWEY DE GRIEG SEAFOOD BC

Dean Hayden 3

Global Salmon Initiative (GSI) analiza la vida cotidiana en una granja de salmón con uno de sus productores miembro, con sede en Canadá.

Las granjas de salmón están ubicadas en algunos de los lugares más remotos y hermosos del mundo, como en la Columbia Británica (BC) en Canadá, por lo que es algo muy especial poder visitar una. Afortunadamente, Dean Trethewey, productor de salmón y director de producción de Grieg Seafood BC, miembro de Global Salmon Initiative (GSI) con sede en Campbell River, BC, Canadá, recientemente se tomó un tiempo para contarnos más sobre cómo se cultiva el salmón, lo que implica el día a día de ser un productor de salmón y los procesos implementados para cultivar salmón con los más altos estándares ambientales.

Dean encontró su vocación en el cultivo de salmón desde una edad temprana después de lo que pensó que sería solo un día ayudando a un amigo, en lo que se convirtió en una carrera de casi 30 años. Dean es una de las muchas personas que ayudan a poner en práctica la visión de GSI para la acuicultura sostenible: criar salmón cultivado para ser mejor para el océano, el clima y las comunidades, y es la persona perfecta para responder algunas de las preguntas mas frecuentes que recibimos sobre el cultivo del salmón. A continuación, siga leyendo para que conozca sus pensamientos.

Pregunta: En primer lugar, comencemos con su día a día, ¿qué tipo de actividades implica un día normal?

Respuesta: Solo para llegar a nuestras granjas, debes conducir dos horas desde la isla de Vancouver, luego debes subirte a un bote y navegar durante otra hora más. Nuestras granjas son bastante remotas, lo que tiene sus beneficios tanto para nuestros peces como para nuestros empleados y, por supuesto, sus desafíos. Cuando estamos en nuestras granjas, estamos rodeados de hermosos paisajes y vemos todo tipo de vida silvestre: focas, nutrias, águilas y, en ocasiones, tenemos la suerte de poder ver ballenas o delfines que viajan por nuestros sitios.

Debido a que los sitios son tan remotos, el personal trabaja y vive en nuestras granjas durante ocho días a la vez. Nuestros sitios tienen casas flotantes, donde vive el personal. Por lo general, solo hay dos o tres personas que se quedan allí a la vez y tenemos nuestro equipo rotativo. El cuidado y cultivo del salmón es una responsabilidad de tiempo completo, las 24 horas del día, lo que requiere que nuestras granjas cuenten con personal las 24 horas del día.

Para alimentar al salmón, utilizamos un sistema de entrega automatizado que usa aire para empujar el alimento a través del sistema de entrega hacia las granjas individuales. Esto permite un control preciso de la cantidad de alimento que estamos utilizando. Antes de que pueda comenzar la alimentación, nuestros acuicultores analizan las muestras de agua con un microscopio para determinar la calidad del agua e identificar si hay plancton o algas en el área. Hay ciertas especies que pueden ser dañinas para el salmón y por eso evitamos alimentarlos cuando este plancton está presente en el agua. Siempre estamos observando el nivel de oxígeno, la temperatura y otras variables en cada granja para cuidar adecuadamente al salmón.

Pregunta: Una de las preguntas que siempre nos hacen es sobre qué comen los salmones. ¿Puedes contarnos más sobre el alimento que proporcionas a tus peces?

Respuesta: Al igual que nosotros, el salmón necesita una buena alimentación para estar saludable. Es por eso por lo que nuestro alimento para peces está lleno de nutrientes, y trabajamos en estrecha colaboración con los proveedores de alimentos para encontrar el equilibrio perfecto de ingredientes para darles a los peces lo que necesitan, los beneficios nutricionales para nosotros como consumidores y para garantizar que tengamos un impacto mínimo en el entorno. Está claro que a medida que crece la industria de la acuicultura, debemos asegurar fuentes responsables y sostenibles de alimentos para peces, y continuar buscando el uso de subproductos de la industria pesquera comercial, así como fuentes alternativas como trigo, maíz, algas, ¡incluso insectos! Esta es una de las mayores áreas de desarrollo en nuestro sector, que continúa reduciendo el impacto de la industria, incluido cualquier impacto potencial de los alimentos para nuestros peces, al mismo tiempo que satisface todas las necesidades nutricionales y de bienestar para ellos. Grieg Seafood actualmente está explorando nuestro enfoque en esta área.

Pregunta: También escuchamos mucha confusión sobre la inclusión de colorantes al alimento para peces, ¿puede aclarar qué significa eso?

Respuesta: Por supuesto, no se añaden colorantes al alimento para peces. Creo que la confusión surge porque el alimento para salmón también incluye todas las vitaminas y minerales que los peces necesitan para sus dietas y uno de ellos es un antioxidante llamado astaxantina. La astaxantina se encuentra en los camarones, que cuando los comen los salmones silvestres crean ese tono rosado-naranja saludable que asociamos con el salmón. La astaxantina proporciona nutrientes importantes para el salmón, por lo que forma parte del perfil nutricional con el que alimentamos a nuestros peces. También le da a nuestro pescado ese mismo color salmón saludable. Podemos ver este mismo efecto en otras especies que comen camarones, como los flamencos, que reciben esta coloración natural al comer grandes cantidades de camarones como parte de su dieta.

GSI Clear Waters Marine Ingredients

Los ingredientes de los alimentos para el salmón evolucionan constantemente y se vuelven más sostenibles.

Pregunta: ¿Puede explicar los pros y los contras de los diferentes métodos de cultivo de salmón?

Respuesta: Absolutamente. La acuicultura es una industria realmente innovadora y esa innovación ha ayudado a dar lugar a varios métodos de cultivo responsable del salmón. En Campbell River, queríamos crear un sistema de cultivo que cumpliera con los más altos estándares y es por eso por lo que nos sumamos a la certificación del Aquaculture Stewardship Council (ASC), para poder cultivar nuestro salmón de manera consistente y transparente en todas nuestras granjas.

Mediante el uso de corrales marinos de red, estamos utilizando las olas y corrientes naturales del océano para llevar el agua a través de los corrales, llevando oxígeno a los peces y replicando su entorno natural. Inicialmente, los escapes de peces eran una preocupación, pero a medida que ha aumentado la tecnología y la experiencia como industria, los materiales utilizados en nuestras granjas también han mejorado, lo que hace que los escapes sean muy raros. Trabajamos activamente para evitar fugas a través de un riguroso programa de monitoreo en nuestras granjas, el uso de buzos para inspeccionar el sistema regularmente y un programa de lavado de redes establecido para garantizar que el sistema se mantenga en excelente estado. También nos asociamos con comunidades indígenas locales para proteger el salmón silvestre en la región donde operamos, lo que también podría considerarse un avance.

Para los sistemas de corrales terrestres, deben hacerse con una densidad mucho más condensada debido al costo de ese equipo. También deben usar mucha más agua, electricidad y otras formas de energía, como combustibles fósiles como el diésel y el gas natural, porque deben operar todas las bombas y el flujo de agua para los peces. En un sistema de red abierta no tienes que hacer nada de eso.

Para finalizar, la industria continuará innovando, y así, independientemente de la dirección en la que nos movamos, siempre estará centrada en mejorar la sostenibilidad del sector y minimizar nuestro impacto.

Pregunta: ¿Puede hablarnos sobre algunas de las tecnologías que utilizan en sus granjas?

Respuesta: Sí, la tecnología es genial. Por ejemplo, tenemos cámaras subacuáticas en cada uno de nuestras granjas individuales y podemos controlar dónde están y acercar o alejar el zoom para monitorear a los peces. Con esto tenemos uno de los sistemas de monitoreo ambiental más avanzados que funciona las 24 horas del día. Recopilamos una gran cantidad de datos oceánicos, por lo que realmente entendemos el área en la que estamos cultivando. Eso es crucial para nosotros ya que el salmón es muy sensible a los cambios en el medioambiente.

También tenemos sistemas en la granja individual que pueden controlar el afloramiento de agua y asegurarse de que los peces tengan un flujo saludable de corriente de agua y, que sea constante ingresando a las granjas.

Como empresa, estamos comprometidos a buscar innovación y tecnología para mejorar continuamente nuestras operaciones, limitando las interacciones con el salmón silvestre y mitigando cualquier impacto potencial de nuestras operaciones.

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La innovación ha dado lugar a varios métodos de cultivo de salmón, incluyendo las granjas de red abiertas.

Pregunta: ¿ El sector de cultivo de salmón ha luchado con las percepciones erróneas del público a lo largo de los años. ¿Cómo cree que nosotros, como industria, podemos superarlas?

Respuesta: Como acuicultores, no hemos salido y compartido nuestra historia con el público lo suficientemente temprano. Es nuevo para nosotros. Y ya sabes, con algo nuevo, la gente duda. La acuicultura es el sector alimentario de más rápido crecimiento en el mundo y con ese rápido crecimiento viene una curva de aprendizaje empinada.

Como industria ha habido malas prácticas en el pasado, pero si observan las granjas de hace 30 años, incluso hace 10 años y las comparas con las granjas de hoy, puedes observar las mejoras y el compromiso de mejorar continuamente la manera en cómo operamos. Esto es el producto a medida que aprendemos de nuestros errores y buscamos nuevas formas de operar de manera sostenible.

La certificación es muy importante para ayudar a crear conciencia pública y distinguir lo bueno de lo malo. Todavía estamos aprendiendo, y hay mucho más por aprender. Pero confiamos en que existe la experiencia y los compromisos en toda la industria, particularmente dentro de la red de GSI, de que podemos cultivar un salmón con el menor nivel de impacto posible.

El cultivo del salmón es mucho más que un trabajo, es una vocación

Dean también nos recordó durante nuestra conversación: “Todos los hombres y mujeres que trabajan en sus granjas están realmente orgullosos de criar estos salmones. Pasan más tiempo con el salmón que con sus familias, a menos, por supuesto, que traigan sus familias a trabajar con ellos, ¡como lo hago yo!

Los miembros de GSI están unidos en sus esfuerzos por ofrecer opciones saludables y sostenibles para satisfacer la creciente demanda mundial de proteínas. Y siempre están abiertos a continuar la conversación y compartir sus historias, como la de Dean. ¿Tiene preguntas para nosotros o nuestros productores? Comuníquese y conéctese, ya que nos encanta compartir el trabajo que hacemos.

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