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Innovación: la impulsora de una verdadera transformación

GSI

Al pensar en el futuro de la producción de alimentos, una de las preguntas que enfrentamos reiteradamente como productores de salmón es cómo producir más de manera eficiente. Se necesitan mejoras continuas, pero para generar una verdadera transformación en nuestra metodología para la producción de alimentos, la innovación es vital.

La innovación significa usar el conocimiento que tenemos para inspirar el cambio; examinar con nuevos ojos nuestra forma de pensar para superar obstáculos, para poder visualizar todas las posibilidades.

Como parte de Caminos hacia el futuro, los miembros de GSI siempre buscan innovaciones para ayudar a elevar el desempeño del sector salmonícola; sin embargo, también es importante que las innovaciones no sean solo ideas, sino que las hagamos realidad. Estos son algunos ejemplos de cómo los miembros de GSI han estado haciendo justamente eso.

1. Factor de conversión del pienso

Los salmones criados en granja son carnívoros y por ello una parte de su pienso procede de especies de peces pelágicos silvestres, que brinda una dieta rica en aceites marinos para asegurar un crecimiento saludable. Sin embargo, el uso de peces silvestres como un ingrediente en el pienso de la acuicultura ha tenido algunas asociaciones negativas debido a su posible impacto ambiental. Debido al crecimiento esperado de la industria del salmón cultivado, es imperativo que la industria busque fuentes alternativas de pienso para reducir la dependencia de las existencias silvestres, en donde entra en juego la innovación.

El factor de conversión del pienso (feed conversion ratio, FCR), definido como la cantidad de pienso necesaria para aumentar un kilo el peso corporal de un animal, es un aspecto importante del desempeño del pienso ya que no solo contribuye a la eficiencia del crecimiento de los peces, sino que además es una medida importante de la sustentabilidad y un indicador del uso responsable de los recursos. Por ello, como miembros de GSI, usamos este factor para demostrar la eficiencia de transformar el pienso en proteína y, si es más bajo, más eficiente es el crecimiento de los salmones.

La innovación en FCR no se trata solo de examinar los ingredientes del pienso, sino de estudiar la genética, el medioambiente (temperatura, oxígeno y luz) y también la crianza de peces. Junto con las mejoras en el perfil de los ingredientes del pienso, la industria salmonícola redujo su FCR de 1,9:1 en la década del 80 a un promedio de 1,15:1 en la actualidad, lo que hace que sea una de las fuentes de proteína más eficientes disponibles.

“En los comienzos de la acuicultura, los piscicultores alimentaban a sus peces directamente con pescado crudo, lo que creaba mucha contaminación en el agua porque como los peces no podían comerse todo, muchos nutrientes se perdían en el agua. BioMar fue una de las primeras compañías en crear un pienso peletizado que redujo en forma importante el FCR y generó un suministro estable de pienso. Desde entonces, BioMar ha adoptado algunas tecnologías de producción de pienso muy interesantes que han ayudado a crear pélets mejores y más eficientes. Los logros de ingeniería como la tecnología de extrusión avanzada y el recubrimiento al vacío hicieron posible la creación de un pélet de pienso que retiene más nutrientes, que consigue un mejor FCR”.

Niels Alsted, Vicepresidente de Relaciones Comerciales, BioMar Group (miembro asociado de GSI)

Para conocer más sobre los avances en FCR, consulte este informe de un taller sobre FCR copatrocinado por la FAO y GSI en Costa Rica en 2015.

2. Ingredientes del pienso

Tal como se mencionó, los ingredientes del pienso cumplen una función importante en la eficiencia de la salmonicultura, pero también la cumplen para brindar al salmón cultivado toda la proteína y los nutrientes esenciales que necesitan para una salud y un crecimiento óptimos. Para ayudar a conservar recursos, la industria ha estado buscando ingredientes alternativos innovadores que permitan la inclusión de ácidos grasos omega 3 (EPA y DHA), sin depender únicamente del aceite de pescado. Una de esas alternativas innovadoras es el uso de nuevos aceites.

Aquí, Einar Wathne, Líder de Pescados y Mariscos de Cargill, entrega una actualización sobre cómo Cargill ha estado apoyando el desarrollo de estos nuevos recursos.

Cargill ha trabajado estrechamente con un proveedor para desarrollar una fuente de aceites de algas, que hemos incluido en las dietas de dos clientes clave desde principios de 2018. El aceite de algas suministrará un 20% del EPA y el DHA en el pienso, ahorrando 330 toneladas de aceite de pescado. Esto incrementó el EPA y el DHA en el filete final, lo que potencia los beneficios de comer salmones criados en granja.

Cargill también continúa su investigación de la canola, modificada genéticamente para producir EPA y DHA. Las pruebas en Chile en salmón del Atlántico muestran que los peces almacenan el EPA y el DHA provenientes de estos aceites tal como lo harían del aceite de pescado. Se planifica realizar más pruebas antes de las licencias comerciales para este material en 2020.

Además, continuamos nuestra exploración del material proteico FeedKind de Calysta, un ingrediente sustentable elaborado a partir de la fermentación de gas metano. Este ingrediente ha sido probado bajo distintas condiciones en una variedad de piensos, pero todavía no está disponible comercialmente.

Además, el uso de volúmenes pequeños de harina de insectos resulta disponible y permitido después de los cambios en las leyes de la UE y Canadá. Tenemos planificado llevar a cabo algunas pruebas con clientes en 2018 y, mientras tanto, fomentamos la colaboración a través de la cadena de valor para hacer que esta nueva materia prima sea viable.

Las materias primas nuevas e innovadoras son clave para el futuro de la acuicultura, pero enfrentan los mismos desafíos económicos que cualquier empresa emergente. Se necesita tiempo e inversión antes de que puedan competir con materias primas establecidas como la harina de pescado, el aceite de pescado y la soya. Entonces, ¿qué se necesita para que los ingredientes nuevos se vuelvan un verdadero factor en los suministros de nutrientes del pienso para peces?

En Cargill, creemos en la participación activa con varios proveedores, porque nos ha permitido incorporar materias primas nuevas y más sustentables al pienso. También pensamos en términos de colaboración en la cadena de valor donde cada actor está dispuesto a comprometerse, hacer concesiones y compartir los costos de prepararnos para el futuro.

3. Avances tecnológicos

La piscicultura ha recorrido un largo camino desde que sus inicios, cuando solo se trataba de jaulas en el océano. Actualmente, la salmonicultura es uno de los sistemas de cultivo más tecnológicamente avanzados en el mundo. Desde el diseño de las jaulas, su ubicación, hasta cómo se alimentan y tratan los peces, la salmonicultura es una ciencia basada en décadas de conocimientos y precisión, y la industria continúa usando su experiencia como punto de partida para refinar aún más el proceso de cultivo para el beneficio de los peces, el medioambiente y el consumidor. Uno de los avances más sorprendentes en la actualidad es la tecnología iFarm de Cermaq.

Aquí, Harald Takle, Director de Investigación de Tecnologías del Cermaq, miembro de GSI, nos cuenta más.

iFarm: entrega de un diario de salud de cada pez

iFarm es una tecnología que se enfoca en la salud y el bienestar de los peces cultivados y que reconoce a los peces como individuos; por ello, tiene el potencial de revolucionar la piscicultura.

Un pez prospera cuando está saludable, tiene una buena nutrición, posee suficiente espacio de calidad para vivir y nada más. Esto no es muy distinto de otras formas de crianza.

En las granjas de salmones actuales, tratamos a todos los peces en una jaula de la misma forma. Es decir que, si algunos peces en la jaula tienen piojos de mar, todos los peces reciben el tratamiento. Los peces sufren estrés por el tratamiento y se tratan demasiados peces.

iFarm usa reconocimiento digital de los peces. Esto nos permite monitorear factores como crecimiento, piojos de mar, enfermedades, lesiones y otros aspectos que afectan la salud y el bienestar del pez individual.

Además, es posible separar los peces saludables de los peces que necesitan tratamiento; por ejemplo, contra piojos de mar. De esta manera, el alcance del tratamiento contra los piojos de mar se reduce drásticamente. Asimismo, las mortalidades en la producción se reducirán entre un 50 y un 75%.

La incorporación de un sensor iFarm en una granja de peces reducirá la huella ambiental de la granja y al mismo tiempo asegurará el bienestar de cada pez. La tecnología se puede usar en jaulas de red al igual que en sistemas cerrados.

La digitalización proporcionada por iFarm además entregará a las autoridades datos en tiempo real del estado de todos los peces y mejorará y simplificará la gobernanza de la piscicultura.

De acuerdo a Cermaq, el desarrollo de iFarms (centros inteligentes) require de 6 años para cubir un ampilo rango de tamaño de peces.

4. Salud de los peces

La salud de los peces sigue siendo la mayor prioridad para los miembros de GSI. Sin embargo, como cualquier animal, los salmones criados en granja también son susceptibles a afecciones y enfermedades, y como salmonicultores es nuestra responsabilidad usar nuestros mejores conocimientos para apoyar una salud óptima de los peces y prevenir lo mejor posible las afecciones. Ya sea que esto se logre a través de la mejora de las prácticas de crianza, del trabajo con lo último en I+D para apoyo medicinal o de la utilización de las tecnologías más recientes para ayudarnos a mejorar la salud y el bienestar de los peces, siempre estamos buscando innovar nuestras prácticas para mantener nuestros peces cultivados tan saludables como sea posible.

Aquí vemos cómo Peter Bender, Director Gerente y CEO del miembro de GSI, Huon Aquaculture, ha incorporado nuevos diseños de “wellboat” (embarcación para cosecha de peces vivos) a fin de mejorar la gestión de la salud de los peces en sus granjas.

La enfermedad amebiana de las branquias (amoebic gill disease, AGD) ha sido un gran problema en la industria del salmón del Atlántico tasmaniano desde que se presentó en 1985. Aunque la mortalidad por la AGD es mínima, el costo económico y logístico de los tratamientos periódicos del agua dulce es sustancial. El crecimiento de los peces cultivados también puede verse afectado de manera importante si los tratamientos y los procedimientos de manipulación no son de bajo estrés. Los métodos de tratamiento han evolucionado en Huon Aquaculture Group (Huon) desde el simple desplazamiento de los peces hacia camisas flotantes de agua dulce (lo que elimina la enfermedad de los peces) hasta los procedimientos actuales que utilizan la innovadora tecnología de “wellboat”, líder en el mundo. La tecnología de “wellboats” modernas pueden bañar a grandes cantidades de peces de manera eficaz, eficiente y con bajo estrés. Es fundamental para permitirle a Huon cultivar en emplazamientos de altamar con alta energía, que experimentan importantes alturas de ola superiores a 11 metros.

La tecnología “wellboat” actual de Huon (Ronja Huon), arrendada de Solvtrans, tiene 76 m de longitud, capacidad para 3.000 m3 y puede bombear 300 toneladas de biomasa por hora. Sin embargo, la nueva tecnología “wellboat” de Huon (Ronja Storm) actualmente en construcción se espera en Tasmania a fines de 2019 tiene 116 m de longitud, tendrá una capacidad total de 13.000 m3 y una capacidad de desplazamiento de 700 toneladas de biomasa por hora. Ronja Storm tendrá la capacidad para tratar una jaula completa de 240 m de circunferencia de peces cultivados (es decir, 700 toneladas de biomasa) en un tratamiento. Una planta de ósmosis inversa a bordo podrá producir 700 m3/h a una salinidad de 0,3 partes por mil usando tecnología de ultrafiltración. La embarcación también tendrá la tecnología más reciente para enfriamiento de agua a 1 °C/h, generación de oxígeno, extracción de CO2, sistemas de limpieza y desinfección más rápidos, conteo y evaluación de biomasa.

Esta tecnología nos permite tratar a los peces en el entorno más rápido y libre de estrés para mantener a los salmones saludables y contentos. Como parte del grupo operativo de Bioseguridad de GSI, hemos compartido este avance para ayudar a otros miembros a utilizar los conocimientos para sus operaciones salmonícolas.

Ronja Huon
Ronja Huon, “wellboat” de Huon

5. Economía circular

La economía circular apunta a redefinir el crecimiento y, en lugar de enfocarse en usar los recursos mientras sea posible, a extraer el máximo valor de ellos y reducir la cantidad de desechos que producimos. Con esto en mente, la economía circular ofrece la posibilidad de replantear los ciclos de producción actuales y descubrir formas de reutilizar o prolongar la vida de los productos que no habíamos considerado anteriormente.

Una forma en la que esto es posible en la industria del salmón cultivado es recolectar lo que vemos como desechos y convertirlo en energía.

Aquí, Regin Jacobsen, CEO del miembro de GSI, Bakkafrost, analiza cómo la innovación está ayudando a crear una industria completamente nueva a través de la economía circular.

Bakkafrost ha empleado una metodología sistemática para la optimización del uso de materias primas y la minimización de desechos desde que la compañía comenzó 50 años atrás. Tenemos una ambiciosa estrategia de inversión enfocada en un crecimiento eficiente a fin de satisfacer la creciente demanda de proteína producida de manera sustentable. Esto incluye hacer avanzar soluciones circulares que reducen los desechos, reducen y evitan las emisiones de CO2 y estimulan la sustentabilidad a través de otras industrias.

En marzo de 2018, Bakkafrost se comprometió a invertir en la primera planta de biogás de las islas Feroe, que al entrar en funcionamiento tendrán la capacidad para convertir anualmente de 90.000 a 100.000 toneladas de todos los desechos de las granjas lecheras y de salmones. Considerando el aporte actual previsto, esto entregará suficiente calor renovable para calefaccionar 400 hogares y electricidad para 1.900 hogares. Se proyecta un ahorro de 11.000 toneladas de emisiones de CO2 y una producción de 40.000 a 45.000 toneladas de fertilizante líquido natural anualmente.

La energía renovable producida a partir de desechos se incorporará a la red nacional de electricidad, lo que contribuye al objetivo nacional de las islas Feroe de obtener un 100% de su electricidad de fuentes renovables para el año 2030 y que en octubre de 2018 ya se encontraba en aproximadamente un 75%.

La metodología de economía circular de Bakkafrost ha sido reconocida con premios internacionales de sustentabilidad.

Más información sobre el plan de sustentabilidad de dos años de Bakkafrost, lo que incluye los compromisos de continuar aumentando la transparencia sobre cómo la compañía está abordando los problemas de sustentabilidad de toda la industria, se puede encontrar en su informe 2017 Healthy Living Sustainability (Sustentabilidad para una vida saludable).

Biogas Energy System

La innovación nunca es una tarea finalizada

Esto es solo una muestra de algunas de las innovaciones que se están produciendo en todas las granjas de los miembros de GSI, pero esperamos ver muchas más en los próximos años. Como miembros de GSI, creemos que una mayor innovación y una difusión más amplia de la innovación tendrán un papel importante en el logro de nuestras metas de manera mucho más rápida y a una mayor escala de lo que sería posible de otro modo.